donderdag 29 maart 2012

The "Weekly" Biology Section: A tiny visitor

This is a new idea that has been brewing in my mind. I wanted to do something with the subject I teach! I am not a real biologist, I am a biomedical scientist, so I find myself knowing very little on the subjects of plants, microbiology, ecology, evolution etc. I do know enough to teach my lessons, but I wanted to broaden my perspective and gain some knowledge. So, hopefully, this will be a weekly thing, and I will try to write something that has to do with biololgy!..

Last week, I was surprised we had a very unusual visitor in our downstairs toilet. A tiny creature. On the floor a small millipede was trotting along!


Not a very good picture, unfortunately the macrofunction on my camera couldn't keep up with this tiny speed devil. Poor thing!

According to Wikipedia these animals belong to the phylum of Arthropods, and to the class of Diplopoda. They are named after the two legs that are attached to each segment (Arthropods such as Diplopoda and Crustracea have segmented bodies, this means that their bodies are made of similar units). To put in perspective, centipedes have one leg per segment.

The funny thing is, I found it to be moving quite fast, but its moving is not efficient at all. Because there are two legs per segment, their movement, although it is wavelike, is slowed down. These two legs per segment cannot move individually so one leg is always hindering the other.

Arthropods are evolutionary speaking one of the first animals to have colonised land, so they are really old creatures.

Their habitat, moisty earthy places, are perfect for finding the important ingredients of their diet. They are herbivorous (centipedes are more exiting, they are insectivorous!) and live from decomposing leaves and rotting organic stuff.

So, what was this little friend doing in my toilet?



Even ook in het Nederlands, mochten collega's dit willen gebruiken:
Ik wil dus (als het lukt) een soort wekelijks thema laten terugkeren waarin huis-, tuin-, en keukenbiologie centraal staat.
Vorige week kwam ik op het toilet en vond ik opeens dit kleine beestje trippelend op de vloer! 

Een kleine miljoenpoot. Dit heb ik nog nooit meegemaakt. Ons huis is op de begane grond redelijk vochtig dus we hebben wel eens naaktslakken gezien en een klein slakje, maar dit was toch wel een verrassing!

Het grappige aan miljoenpoten is dat ze heel gek lopen. Het lijkt alsof de poten een golvende beweging maken en dat ze redelijk snel zijn. Maar eigenlijk zijn ze niet efficient. Omdat ze twee poten hebben aan ieder segment zou je denken dat deze onafhankelijk van elkaar kunnen bewegen. Helaas niet. Dat betekent dus dat als er 1 poot beweegt bij een segment, de ander moet stilstaan.

Het aantal poten per segment is ook het grote onderscheid tussen een miljoenpoot en een duizendpoot. Zoals hierboven staat, een miljoenpoot heeft per segment twee poten, een duizendpoot heeft er maar eentje per segment. Ook eten ze totaal iets anders. Een miljoenpoot is al gauw tevreden met rottende bladeren, en dode resten organisch materiaal in aarde, een duizendpoot is een jager en eet kleine insecten.

Een miljoenpoot hoort tot het rijk van de Dieren, de afdeling of stam van de Arthropoda (latijnse naam voor Geleedpotigen) en de groep of onderstam van Myriapoda (veelpotigen?). De onderstam is weer te verdelen in klassen, en de miljoenpoot hoort bij de Diplopoda (tweepotigen).

Dit kleine beestje bestaat al heel lang, het is al miljoenen jaren oud. Het is een van de eerste beesten die op het land begonnen te leven. Zo'n pantser (uitwendig skelet) is toch echt wel een evolutionair voordeel.

Maar deze hebben we vrolijk buitengezet. Ik hoop dat hij lekker aan het wroeten is in de aarde. In de tuin, waar hij hoort!

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

I would love it if you leave a comment! Thank you so much for visiting xXx